James Watson & Francis Crick (1928 und 1916-2004)

Entschlüsselung der Doppelhelix-Struktur der DNA

Bereits mit 22 Jahren promovierte James Watson an der Universität von Chicago im Fachbereich Zoologie. Sein besonderes Interesse galt der Genetik, das er mit verschiedenen Wegbegleitern vertiefte. An der Universität Cambridge traf er auf den Physiker Francis Crick, mit dem er die Struktur des Lebens – die Erbsubstanz DNA – knacken wollte. Mithilfe von Modellen und unter Berücksichtigung der chemischen Brückenbindungen zwischen den Bausteinen gelang es ihnen 1953 erstmalig, die Doppelhelixstruktur der DNA nachzubilden. Grundlage für ihren Erfolg waren auch die Forschungsarbeiten der beiden Biophysiker Maurice Wilkins und Rosalind Franklin. Auf ihrem Spezialgebiet der Röntgenforschung hatten sie die Technik so weit perfektioniert, dass ihnen scharfe Aufnahmen der Erbsubstanz gelangen. Die Entschlüsselung der DNA-Struktur war letztendlich eine Gemeinschaftsleistung, für die allerdings nur Watson, Crick und Wilkins 1962 mit dem Nobelpreis für Medizin ausgezeichnet wurden. Ungeachtet dessen sind bedeutende Fortschritte in der Genetik und Genomforschung und damit auch in der Pflanzenzüchtung überhaupt erst durch diese Entdeckung möglich geworden, zu deren Ehren der 25. April zum internationalen DNA-Tag erklärt. 

Quelle: ardalpha

Weitere Visionärinnen und Visionäre

Vor 200 Jahren geboren, prägt Gregor Mendels Lebenswerk die Pflanzenzüchtung noch heute. Über 10.000 Kreuzungsversuche führte er im Klostergarten durch.

Mit „Die Veredelung der vier wichtigsten Getreidearten des kälteren Klimas“ begründete Kurt von Rümker die wissenschaftlich geprägte Pflanzenzüchtung.

Faszinierende Frauen haben die Pflanzenzüchtung geprägt. 1983 erhielt Barbara McClintock den Nobelpreis für ihre Entdeckung springender Gene bei Mais.

Rimpaus Studien zum Blühverhalten unterschiedlicher Getreidearten führten 1888 zur ersten vermehrungsfähigen Kreuzung aus Weizen und Roggen - Triticale.

Matthias Christian Rabbethge erkannte bereits 1847, dass ein hoher Zuckergehalt in der Rübe Voraussetzung für eine rentable Zuckerrübenproduktion ist.

Schon früh selektierte von Lochow nicht mehr nur auf einzelne Pflanzenmerkmale sondern suchte nach Kombinationen mehrerer wünschenswerter Eigenschaften.

Wawilow war ein Pionier der biologischen Vielfalt. In der ganzen Welt sammelte er Pflanzensamen und gründete die erste Genbank.

Ingo Potrykus brachte via Gentransfer ein Gen der Narzisse in Reis ein. Dadurch bildet dieser Reis Carotinoide, die im Körper zu Vit. A umgewandelt werden.

Mit der Züchtung erster Hybridreissorten in den 1970er Jahren hat Yuan Longping die Ernährungssituation in seinem Heimatland China entscheidend verbessert

Die Züchtung robuster Getreidesorten revolutionierte die Nahrungsmittelproduktion der Entwicklungsländern und brachte Borlaug den Friedensnobelpreis ein.